VAKANTIESEIZOEN 2021

Wordt het buitenland, binnenland of een staycation

Voor een alarmcentrale is het zomerse vakantieseizoen altijd spannend, maar dit jaar zou het spannender worden dan ooit. Dat althans was het gevoel binnen SOS International, waar al maanden werd gerekend aan en voorbereidingen werden getroffen voor de verschillende zomerscenario’s. Maar wat het vakantieseizoen ook zou gaan brengen: de kennis, de kwaliteit en de capaciteit zouden op niveau zijn, inclusief voldoende flex-capaciteit om op te schalen. De enige vraag die nog restte, was: wat gaat de Nederlander doen? Een kijkje achter de schermen van de rekenmodellen…

Afgelopen maanden liepen de schattingen in de reissector over het aantal vakantiereizen en vakantiegangers uiteen van ‘het wordt rampzalig’ tot ‘het valt mee’. De meeste reisbureaus hielden hun kaarten tegen de borst, want te veel informatie loslaten, zou de beslissing van de Nederlander om op vakantie te gaan wel eens negatief kunnen beïnvloeden. Ook vliegmaatschappijen lieten niet veel los over hun verwachtingen. Het was uiteindelijk een onafhankelijk onderzoeksbureau dat enkele richtlijnen kon geven. De voorspellingen van dit bureau waren dat in bijna heel Europa iedereen vooral in eigen land op vakantie zou gaan; de Fransman, de Spanjaard en ook de Nederlander. Dit kwam overeen met de geluiden uit de hotel- en campingwereld dat er voor eind juli/begin augustus in Nederland eigenlijk geen plek meer beschikbaar is.

Allemaal met de auto?

De werkzaamheden van SOS International als alarmcentrale zijn voor 100% afhankelijk van de reisbewegingen die Nederlanders maken. Medische noodhulpverlening is vaak vooral nodig voor mensen die verre vliegreizen maken. En mobiliteits-noodhulpverlening voor reizigers die met een auto of camper onderweg zijn. Op grond van de geluiden uit de markt achtte ook SOS International het onwaarschijnlijk dat er deze zomer massaal ver buiten Europa zou worden gereisd. Geen Egypte, Tunesië of Thailand; het aantal vliegbewegingen zou in vergelijking met andere jaren een stuk lager uitvallen. Daartegenover zou staan dat vakantiegangers voornamelijk binnen Europa met de auto op vakantie zouden gaan. Misschien dat Nederlanders op het laatste moment nog zouden beslissen af te reizen naar populaire bestemmingen als de Dordogne of Tirol, maar dan wel veilig met de eigen auto. En hoewel SOS International voor de voorbereidingen van deze zomer weinig of geen houvast had aan voorgaande zomers, kon in elk geval van de zomer van 2020 geleerd worden wat het voor de werkzaamheden betekent als iedereen binnen Nederland op vakantie is.

Flexibele teams lenigen nood

In de scenario’s voor deze zomer rekende SOS International dus vooral met een grote druk op de mobiliteits-noodhulpverlening. De volgende onzekere factor was met welke aantallen er gerekend moest worden. Het eerste middel dat SOS International in stelling bracht om op deze variabele in te spelen, waren de multidisciplinaire teams zoals die sinds begin dit jaar binnen SOS International zijn samengesteld en getraind. Multidisciplinair betekent dat de teams voor bijvoorbeeld binnen- en buitenlandse mobiliteit elkaars werkzaamheden kunnen opvangen, evenals de teams voor mobiliteit en voor medische personenhulpverlening. Dus waar de druk ook ontstaat: er staan voldoende getrainde medewerkers klaar. Daarnaast is er een grote flexibele schil, groter dan in voorgaande seizoenen, van ervaren én nieuwe krachten. Deze kunnen opgeroepen worden als er opgeschaald moet worden. SOS International heeft daarnaast intensief geïnvesteerd in de multidisciplinaire training van zowel vaste als flexkrachten.

Realistische ambitie

In kennis, kwaliteit en capaciteit is SOS International dus op alles voorbereid. En desondanks blijft dit hoogseizoen tot de laatste dag ongekend onzeker, afhankelijk als de alarmcentrale is van beslissingen van reizigers, en van politieke besluiten. Nu al is merkbaar dat het vakantieseizoen in elk geval later op gang komt en dat het dus ook langer zal doorlopen. Maar wat als de inschattingen niet blijken te kloppen, als de besmettingen (nog verder) oplopen, als het coronapaspoort niet werkt, als de vaccinatiegraad niet gehaald wordt…? De ambitie van SOS International is, ondanks alle onzekerheden, realistisch: het gehele seizoen wil de alarmcentrale een hoog en gelijkmatig servicelevel kunnen leveren. Waarbij het misschien niet alleen gaat om de snelheid van afhandelen, maar vooral om het bieden van een 9+- klantervaring die voor gedupeerden het verschil gaat maken.

Heeft u naar aanleiding hiervan opmerkingen, vragen of ideeën? Wij ontvangen uw feedback graag!